รองเท้าพยาบาลกว่า 160 คู่ ถูกนำมาวางเรียงกันอยู่ด้านนอกของอาคารรัฐสภาสหรัฐอเมริกา เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา เพื่อไว้อาลัยให้กับพยาบาลที่เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 โดยผู้ริเริ่มการประท้วงเชิงสัญลักษณ์ในครั้งนี้ คือสมาชิกขององค์การพยาบาลแห่งชาติ (National Nurses United) เพื่อเรียกร้องให้รัฐสภาสหรัฐฯ ผ่านร่างกฎหมาย HEROES หรือร่างงบประมาณเยียวยาเศรษฐกิจและบรรเทาผลกระทบจากการแพร่ระบาดของโรคโควิด-19 มูลค่า 3 ล้านล้านดอลลาร์สหรัฐ ซึ่งจะช่วยเพิ่มจำนวนอุปกรณ์ป้องกันโรคโควิด-19 ที่โรงพยาบาลต้องการเพื่อใช้รักษาผู้ป่วย

นอกจากนี้ ร่างงบประมาณดังกล่าวจะครอบคลุมไปถึงเรื่องเงินช่วยเหลือแต่ละรัฐที่กำลังเผชิญหน้ากับวิกฤตโควิด-19 รวมทั้งการจ่ายเงินเพิ่มเติมให้กับครอบครัวชาวอเมริกันเพื่อกระตุ้นเศรษฐกิจ และการจ่ายเงินค่าเสี่ยงภัยให้กับบุคลากรทางการแพทย์และเจ้าหน้าที่ที่เป็นแนวหน้ารับมือกับโรคโควิด-19

นับตั้งแต่เกิดการระบาดของโรคโควิด-19 มีพยาบาลในสหรัฐฯ เสียชีวิตเพราะโรคดังกล่าวแล้วถึง 164 ราย ซึ่งบางส่วนเสียชีวิตในโรงพยาบาลที่พวกเธอทำงานอยู่ ทั้งนี้ เมื่อเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา สหภาพพยาบาลได้ทำการประท้วงเชิงสัญลักษณ์รูปแบบเดียวกัน โดยวางรองเท้าพยาบาล 88 คู่ ไว้ด้านนอกของทำเนียบขาว เพื่อเรียกร้องให้รัฐบาลดูแลความปลอดภัยของบุคลากรทางการแพทย์ให้ดีกว่านี้

บุคลากรทางการแพทย์ในสหรัฐฯ ต้องเผชิญกับปัญหาการขาดแคลนอุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคล ทั้งหน้ากากอนามัยและหน้ากาก N95 ส่งผลให้บุคลากรเหล่านี้ต้องนำอุปกรณ์ที่ใช้แล้วมาใช้ซ้ำ ซึ่งองค์การพยาบาลแห่งชาตสหรัฐฯ ชี้ว่า อุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคลที่ไม่เพียงพอเป็นอีกสาเหตุหนึ่งที่ทำให้พยาบาลเสียชีวิต